百式重爆撃機・呑龍どんりゅう


呑龍 平成21年3月1日

パプアニューギニア独立国・マダン・アレキシス飛行場跡


アレキシス飛行場跡


アレキシス飛行場跡
(パプアニューギニア・ニューギニア島マダン)

旅日記参照


(平成21年3月1日)
爆弾穴 池のように見えるのは、爆弾で出来た穴に水が溜まったものだという。

中島キー49 一〇〇式重爆撃機「呑龍」

九七式重爆撃機の後継となるべき、高速、重武装の重爆として開発され、昭和14年8月に試作1号機が完成。
昭和16年3月に正式採用。
昭和19年12月までに計796機が生産された。
初陣は昭和18年夏のポートダーウィン攻撃であるが、重武装、高速のわりには爆弾搭載量が不足で戦果も少なく、稼働率の低さと相まって現地部隊では意外と不評であった。
最後には武装を全部はずし、乗員2名のみで特攻機となったものも多い。

全幅 20.424m
全長 16.808m
自重 6450kg
発動機 中島ハー109(離昇出力1520馬力)×2
最大速度 492キロ/時/5000m
武装 20mm砲×1(後上方)
    7.7mm銃×5(機首、両側面、後下方、尾部)
爆弾 750kg(最大1000kg)
乗員 8名

(参考:月刊雑誌『丸』別冊 『日本兵器総集(昭和16年〜20年版)』 昭和52年発行)

この百式重爆は、中島飛行機が作った唯一の正式重爆撃機で、その試作命令が出たのは1938年(昭和13年)のことだった。
さっそく中島では西村節郎技師を中心にして設計に取り掛かり、入社して1年もたたない渋谷巌技師が胴体の設計にあたった。
彼は強度計算に強く、重爆で初めて後上方の20ミリ機関砲、それに尾部砲塔を付ける機体を、世界一軽く設計しようと心掛けたという。
その結果、風体だけで360キロという軽い胴体を作り出した。
また本機の特徴となった長弦中央翼は、設計の初期にはなく、燃料の搭載量が少ないことに気付いたため、終戦後にロケットで有名になる糸川英夫技師の提案で、元の翼断面の前にフェアリングを付けたように前に張り出す形となった。
これは結果的に、当時はやりはじめた層流翼の形となり、その効果は狙い通りだったという。
1939年(昭和14年)8月に試作第1号機が完成し、競争試作でもなく、戦況もさほど厳しくなかったためか、八木斌少佐や酒本英夫大尉らによって、ゆうゆうと審査が行なわれ、1941年(昭和16年)3月に「百式重爆撃機」1型として採用された。
ハ41発動機(離昇出力1250馬力)付きの1型は129機生産された。
部隊の機種改変直後はエンジン多く不評で、パワー不足であり、試作命令が蘭州攻撃などの戦訓が出る前であったためか、航続距離、爆弾搭載量も九七式重爆なみで、九七式重爆よりいい点は武装の強さにあったが、それも動力砲塔でもなく、十分に発揮できなかった。
更にエンジンをハ41の発展型のハ109に換装した2型が1941年(昭和16年)末に完成し、これが1942年(昭和17年)8月以降、1型に代わって1944年(昭和19年)12月まで601機生産された。
1型は重爆が重爆として活躍できた南方進攻作戦に間に合わず、殆ど実戦の参加はなく2型に改変され、その2型もオーストラリア作戦、ニューギニア作戦、ビルマ作戦、フィリピン作戦と投入されているが、目立った活躍はなく、夜間作戦には百式重爆装備の部隊が九七式重爆を用いたくらいであった。

(参考:伊澤保穂著 『陸軍重爆隊』 朝日ソノラマ 1996年発行)




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