9.日系部隊の記念碑

(ハワイ)


平成22年(2010年)6月5日

「陸軍博物館」を見学後、近くの海岸(たぶん、ワイキキビーチ・・・だと思う)(笑)へ行ってみた。
う〜ん・・・みんな水着姿・・・・
服を着ているのは私だけ・・・しかも首から一眼レフカメラをぶら下げている・・・
どこから見ても“怪しい人”である・・・(大笑)
完璧に・・・“浮いてる”な・・・ということで、早々と退散!(笑)

博物館前の公園に、なにやらモニュメントが・・・・
近づいてみてみたら、日系部隊の記念碑だった。
モニュメントには各部隊の経歴等が刻まれたプレートが嵌め込まれていた。

442ND REGIMENTAL COMBAT TEAM
“Go for Broke !”
The 442 Regimental Combat Team(“442nd RCT”)was organized on March 23,1943
in response to the War Departments's call for volunteers to form an all Japanese-
American army combat unit.
Over 12,000 Japanese-American volunteers responded.
Ultimately,2,686 volunteers from Hawaii and 1,500 volunteers from American
concentration camps assembled at Camp shelbe,Mississippi to undergo military
training in April 1943.

The 442 RCT was comprised of the 442nd Infantry Regiment,the 552nd Field
Artillery Batallion,the 232 Combat Engineers Company,the Anti-Tank Company,
the Cannon Company,the Medical Detachment,and the 206th Army Ground forces
band.
After about a year of training,the 442nd was shipped out on May 1,1944 to Itary,
where it was joined by the 100th Infantry Battalion which became and fought as the
“first battalion” of the 442nd RCT.

The 442nd was assigned to General Mark Clark's U.S. Fifth Army and received its
baptism of fire at Suvereto on June 26,1944.
For the next ten weeks the 442nd engaged the German army in the mountainous
Italian terrain and drove the enemy forces north to the Arno River.
On August 15,1944,the Anti-Tank Company was detached from the 442nd to make
an assault glider landing in the U.S. army invasion of Southern France.

In October-November 1944、the 442nd was transferred to southeastern France
and assigned to the 36th Infantry Division to fight the entrenched Grman enemy in
the bitter cold and dark forests of the Vosges Mountains.
The French towns of Bruyeres,Belmont and Biffontaine were liberated and the
entrapped Texas “Lost Battalion” was rescued at the cost to the 442nd of over 800
casualties.

In late March 1945,the 522nd Field Artillery Battalion was assigned to the U.S.
seventh Army to add its fire support in the Allied assault against Germany.
There,it encounterd and liberated Jewish survivors of the Dachau Death March and
other concentration camps.
In April 1945,the 442nd was returned to Italy at the specific request of General
Clark to help the Fifth Army breach the German Gothic Line which had blocked the
Allied advance for six months.
The 442nd took less than a day to break through the German defences at Mount
Folgorito,and within the next three weeks routed the German army in retreat north
to the Po Valley,where Germany finally surrendered on May 2,1945.

In just ten months of combat against the German army,the 442nd RCT compiled a
remarkable fighting record,although at a cost of over 717 killed and missing-in-
action and 9,486 Purple Heart Medals.
The unit won 7 Presidential Unit Citations and 18,143 individual decorations for
bravery,including 1 Congressional Medal of Honor,52 Distinguished Service Cross,
588 Silver Star,and over 4,000 Bronze Star medals.
Moreover,led by its battle cry “Go For Brake”,the 442nd RCT earned the honored
distinction of being recognized as “the most decorated unit of its size and time of
battle in United States military history.”
100TH INFANTRY BATTALION (Separate)
“The Purple Heart Battalion”
The 100th Infantry Battalion,expect for some officers,was the first combat unit in
the history of the United States Army to be comprised of Hawaii-born Japanese
American.
The unit was made up of 1,432 men and officers,most of whom were pre-war
draftees serving in the 298th and 299th Infantry Regiments,guarding Hawaii after
the Pearl Harbor attack on December 7,1941.

On May 29,1942,Japanese naval forces were approaching Midway.
In anticipation of a subsequent Japanese attack on Hawaii,all Japanese-American
soldiers in the 298th and 299th Infantry Regiments and others were placed into the
Hawaii Provisional Infantry Battalion and then shipped off on June 5,1942,to Camp
McCoy,Wisconsin,for combat training.
Redesignated as the 100th Infantry Battalion (Separate),the unit received extensive
training at Camp McCoy and Camp Shelby,Mississippi,for the next 16 months.
All the while,the Army remained in doubt as to whether the 100th should be sent
into combat,and if so where and with which unit.

Finally,in September 1943,the 100th shipped out to Oran,Africa,attached to the
34th (“Red Bull”) Division,and landed at salerno,Italy,on September 22,1943.
For the next nine months,the 100th fought in the Salerno-to-Rome campaign
through the bitter winter against a tenacious enemy,most notably in the battle for
Monte Cassino.
Here,it suffered huge casualties and earned itself the title “The purple Heart
Battalion.”

The 100th landed on the Anzio Beachhead in March 1944,took over and held
defensive positions,and thereafter participated in the break out towards Rome and
beyond.

On June 11,1944,the 100th was assigned as the “first battalion” of the newly
arrived 422nd Regimental Combat Team.
While retaining its original unit designation,its casualty-depleted ranks were
bolstered by replacements from the 442nd.
Thereafter,as part of the 442nd RCT,the 100th significantly contributed to driving
the German army northward to the Arno River,earning its first Presidential Unit
Citation in the Battle of Belevedere.
In October-November,the 100/422nd was assigned to the 36th Infantry Division for
the Vosges Mountains campaign in northeastern France,where the 100th
participated in the taking of Hill A and in the liberation of Bruyeres,Biffontaine,
and the rescue of the Texas “Lost Battalion.”
Foe this effort,it earned a second Presidential Unit Citation.
In April 1945,the 100/422nd was reassigned to the 5th Army in Italy,where it
pierced the long-held Gothic Line and drove the German enemy back into Po
valley,forcing the German surrender on May 2,1945.
For its part in the Gothic Line campaign,the 100th received its third Presidential
Unit Citation.

For its total 18 months in combat,the 100th was honored with 3 Presidential Unit
Citations and suffered 337 KIA.
Its men were awarded 1,703 Purple Hearts,one Congressional Medal of Honor,24
Distinguished Service Crosses,147 Silver Stars,2,173 Bronze Starsand 30 Division
Commendations.
From undeserved distrust in the wake of the Pearl Harbor attack,this “Guinea Pig
Battalion” earned the distinction of being the most decorated battalion for its size
and time in combat,and won the right for other Japanese-American soldiers to
follow and prove their loyalty to America in battle in World War U.
MILITARY INTELLIGENCE SERVICE
“M.I.S.
During World War U,over 6,000 “Nisei” (Japanese-Americans) served the Allied
Forces,performing secret military intelligence work against the Japanese military
and dispelling any doubt that they as Americans would be willing to fight against an
enemy of the same ancestry.

On November 1,1941 the U.S.Army opened a secret military language school at the
Presidio,San Francisco to teach and train military intelligence in the event of war
against Japan.
For the duration,Japanese-Americans with laungage capacity were recruited from
the 100th Battalion,442nd regimental Combat Team,from the war camps and from
Hawaii,producing over 6,000 graduates from military intelligence service language
school (MISLS) at the Presidio,Camp Savage and Fort Snelling,Minnesota to fight
the intelligence war ageinst Japan.

MIS graduates were sent out to every combat theater and participated in every
major battle and invasion against the Japanese military.
They were assigned to the U.S. army,Navy,Marine,and Air Force and “loaned
out” to British,Australian,Canadian,New Zealand,Chinese,and Indian combat
units in every phase of the Asia-Pacific war until Japan was defeated.

From May 1942,MIS “Nisei” participated in the Aleutian and Solomon Islands
invasions,in General MacArthur's drive through New Guinea and the Philippines,
and in the Central Pacific invasions of Tarawa,Kwajalein,Majuro,Eniwetok,
Saipan,and Guam,leading to the final assault on Iwo Jima and Okinawa.
Operating out of New Delhi,India they helped drive the Japanese Army from Burma
Road to China.

“Nisei” linguists translated enemy documents,including orders,battle plans,maps,
diaries,and letters ; interrogated Japanese POW s ; served as order of battle
specialists; intercepted and deciphered enemy communications; composed and
broadcast surrender appeals and other psychological warfare tactics;and flushed
caves for enemy soldiers and civilians.
Voluminous intelligences were gathered and converted into successful Allied
strategy and operations against the Japanese.

Little is known of the invaluable services of MIS “Nisei”,because they worked in
strict confidentiality.
They were America's “secret weapon” in the war against Japan.
General Charles Willoughby,G-2 Chief in the Pacific War stated: “The Nisei saved
a million lives and shortened the war against Japan by two years!”
1399TH ENGINEER CONSTRUCTION
BATTALION
The “Chowhounds”
The 1399th Engineer Construction Battalion,except for its officers,was an all
Japanese-American military unit stationed in Hawaii during World War U,the only
one of its kind to serve in the Pacific War against Japan.

The 1399th was activated April 26,1944 at Schofield Barracks.
It was a composite unit made up of Japanese-American soldiers from the pre-war
395th Quartermaster Battalion,the 370th Engineers,the 1536th Dump Truck and
1525th Base Equipment Companies,and draftees from the April-August 1944
drafts.
It rose to peak strength of 993 men in November 1944.

Throughout the war,the 1399th and its predecessor units constructed vital military
defense installations on the island of Oahu.
Their contributions were considered so essential to the defense of Oahu that
Japanese-Americans of this unit were not assigned like others to form the 100th
Infantry Battalion in May 1942.

The 1399th completed more than 54 major defense projects all over the island of
Oahu,including construction of a million-gallon water tank in Wahiawa (still in use),
jungle training villages,arttillery emplacements,ammunition storage pits,water
systems,warehouses,Flying Fortress airfield at Kahuku,auxiliary roads in the
mountains,rest and recreation camps,bridge repairs and rock quarry operations,
and other military defense facilities.

In recognition of its sterling services and contributions,the 1399th was presented
with the Meritorious Service Award in Octorber 1945.
General MacArthur twice requested the 1399th to be assigned to the Philippines,
but the War Department considered them more important to the defense of Hawaii
and refused to put them in direct conflict with the Japanese enemy.

本日の目的も済み、別行動の“オプショナル・ツアー組”がホテルに戻るころなので、私も一旦ホテルに戻ることにする。

 ブラブラ歩きながら、ホテルに戻る。

 普通ならワクワクしながら歩くのだが・・・

 どうも私とハワイは相性が悪いのか・・・

 全然面白くない町並みである。(苦笑)

ようやくホテルに到着した時にはかなりお昼を過ぎていた。
遅い昼食をホテルの1階にあるレストランでとる。
完璧にお昼を過ぎていたので・・・お客さんは誰もいない。(笑)

昼食!

ちょうど、“オプショナル・ツアー組”がレストランの前を通ったので、参加者に“ハシモトさん”がホテルに戻ったかどうか尋ねたのだが・・・・誰も知らないという。
知らないというのは・・・どの人が“ハシモトさん”なのかわからないというのである。(大笑)
自己紹介もなく、結局参加者が何人なのかもわからないというツアーのおかげで、顔と名前が一致しない。
(私も同様なのだが・・・)
目立たない大人しい人だと、名前を言われても「そういう人・・・いたの?」の世界である。
聞くところによると、オプショナル・ツアー参加組は現地でバラバラになってしまったらしい。
まぁ、引率しない引率者が引率するんだから・・・そうなってもおかしくないか・・・
しかし、参ったぞ・・・
陸軍博物館の閉館時間前には“ハシモトさん”に九七式艦上攻撃機の残骸の展示品があることを教えてあげねばと思うのだが・・・
どこへ行っちゃったのやら・・・・(笑)
結局、閉館時間となり・・・教えてあげることは出来なかった。

夕方、ボウフィン博物館(潜水艦博物館)のチャールズさんに会いに行こうかと思い博物館に電話をするが、留守とのこと。
昨年お会いして大変お世話になったので、今回、日本の潜水艦に関する本をプレゼントしようと思い持参したのである。
英語での電話というのはなかなか難しい。
身振り手振り、筆談は通じないので・・・(笑)
正しい発音で話さなければ通じない・・・
だから、私は電話で英語を話すというのは、嫌なのだが・・・
なんとか用件が通じたので助かった。(汗)

今晩の夕食は各自でとることになっている。
パーティー以外は「自分でなんとかしろ」というツアーである。(大汗)
これに参ったのは一部の年配者の皆さん・・・・
“役員さん”にくっ付いて食事に行こうとしたら「我々は米国側から招待されているけど、あんた達は駄目だ」と断られた。
どこか食事のできる場所を教えてくれるならいいのだが、そういう情報提供もない・・・
どこで食べたらいいかわからず、初日にはとんでもない店でマズイものを食べる結果となった人達もいたようで・・・・
「初日はひどい目に遭ったからなぁ〜」・・・・と、この「勝手にどうぞ」は彼等にとっては最大の悩みらしい。
そこで、私が初日に行った居酒屋でよければと、4人ばかりをお連れすることにした。

「今日はお客さんを連れてきたよぉ〜!」と“おかみさん”に言ったら、大いに喜んでくれた。(嬉)
で・・・特別に各自に一品をサービスしてくれた。(笑)
いやぁ〜嬉しい〜

サンマの塩焼き定食・・・・(笑)
お連れした皆さんから「いやぁ〜やっと、まともな食事が食べられた〜」と喜ばれた。
いやぁ〜よかった・・・お連れした甲斐があった・・・・(ホッ!)

ホテルに戻り、チャールズさんに再度電話をかけたところ、今日は残業で遅くなるという。
とにかく私としては今晩しか時間がないので仕事帰りにホテルに立ち寄ってくれるよう頼む。
ホテルの前は長時間の駐車が出来ないので、路上で待機して、本を手渡し、昨年の御礼を言って別れる。
ほんのわずかな時間だったが、再会できて嬉しかった。
「またハワイに来た時は連絡をください」と言われたが・・・・今度はいつになるか・・・
ハワイは私にとっては面白くない町なのである。(汗)
私にとっての楽しみは博物館くらいしかないからなぁ〜(笑)


平成22年(2010年)6月6日

今日は、帰国する日・・・・

ホテルを各自でチェックアウトして、空港に向う・・・
相変わらず引率者のS氏は参加者の面倒を見ず、さっさと自分だけチェックインして先に行ってしまった。(唖然)
出国手続きに手間取っている人達・・・仕方がないので最後のグループをとりまとめて私が引率することにする。
搭乗時間までには、かなり余裕があるが・・・
ホノルル空港の場合、出国手続きの場所から搭乗口までかなり歩かなければならない。
免税店やお土産屋を覗いてみたいという人を説得して、とにかく一度搭乗口まで行って、場所を確認してから自由行動をしてくれるよう頼む。
そうしないと、搭乗直前に搭乗口を探してウロウロ、迷子になった挙句に乗りそこねかねないだろう。(大笑)

帰国の時の気の緩みがどんなトラブルを発生させるかわかったものじゃない。(笑)
一番危ない感じなのは・・・M氏だな・・・(笑)
今回のツアー中に一人でフラフラとどこかに行ってしまい、みんなとはぐれそうになることことがしばしば・・・だったから。
この人だけは要注意だ・・・・(大笑)
ということで、M氏を誘って2人でコーヒーを飲むことにする。
身近にいてもらえれば、安心である。(笑)
「コーヒーを飲みたいので付き合って下さいよぉ〜」と頼んで同行してもらう。(笑)
しかし、これもまたいいもので・・・・
今回のツアー中、この方とは、ゆっくりとお話しが出来なかったが、コーヒーを飲みながら、色々なお話しがうかがうことができた。
最後の最後になって交流が出来たのは良かった。

搭乗時間となり、各地に散らばっている方々を探して、搭乗口に集め・・・・飛行機に乗り込む。
私は、このツアーの責任者ではないのだが・・・(大笑)
よし、これで大丈夫!
無事帰国できそうだ。(笑)


平成22年(2010年)6月7日

日付変更線を越えて・・・・成田空港に到着したのは7日である。
昨年の12月にハワイに行った時は、この日付変更線のことをすっかり忘れて、忘年会の予定を入れて大失敗をやらかしてしまった。
成田に到着した翌日に忘年会を予定したつもりだったのだが・・・・
日付変更線を越して1日進むということを忘れていたのだ。(大汗)
このため、成田に到着した時点で忘年会が始まっていた・・・・(大笑)
当然、遅刻どころじゃなく欠席である!
私の予定に合わせて企画された忘年会なのに・・・・ご当人は欠席!(大涙)
今もって、この時のことをからかわれているのである。
今回は2回目のハワイだから大丈夫!
1日進むことはちゃんと理解した。(笑)

「飛行機を降りた段階で解散!」と引率責任者という「引率無責任者」のS氏から指示が出ている。
まぁ、なんとあっけないというか、そっけないというか・・・・(笑)
「ご苦労様」の挨拶もなしに解散とはね・・・・

とにかく、無事に帰国。

他の組織の役員をいくつかやっている私の目から見ると、不満の多いツアーだったが・・・(大笑)
個人的には、そこそこに、いろいろと見られたし、経験もできたから、満足のいく旅行だった。(笑)
「終りよければすべてよし」・・・である。

〜終り〜



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